Cracovie ou Krakow en polonais est une ville située au sud de la Pologne, non loin de la frontière slovaque. Et comme nous étions juste avant à Bratislava, nous avons donc choisi de visiter Cracovie en 3 jours.

Cracovie a beaucoup souffert pendant la seconde guerre mondiale, puisqu’elle a été sous l’occupation allemande puis « sauvée » par les soviétiques. Le peuple a été principalement touché mais également la ville en elle-même. Les rues, les immeubles et infrastructures de la ville ont subi de nombreux dégâts.

C’est une première fois en Pologne pour tous les deux et c’est peut-être grâce au tour de l’Europe en Interrail que nous avons programmé ce pays. Nous en avons donc profité de 3 jours pour visiter Cracovie et on vous emmène avec nous.

Que faire à Cracovie ? 

Lieux incontournables

La place aux draps « Sukiennice »

Sur la place Rynek Glowny, se trouve la magnifique halle aux draps. A l’intérieur de cette halle aux draps, au rez-de-chaussée se trouve des commerces d’artisanats. Vous pourrez aussi voir en hauteur sur les murs, différents blasons/armoiries des villes polonaises.

Et au 1er étage, la Galerie de l’art polonais du XIXe siècle. C’est vraiment très joli ! La halle fait d’ailleurs partie du patrimoine mondial de l’Unesco

Sur cette même place se trouve aussi l’église Saint-Adalbert, la tour de l’hôtel de ville et la basilique Sainte-Marie dont on vous parle juste en-dessous.

La basilique Sainte-Marie

C’est un immanquable lorsque vous visitez Cracovie ! Avec ses deux tours aux architectures différentes et une tour plus haute que l’autre. La légende dit que 2 frères pouvaient construire chacun leur tour, l’un a vu que la tour de son frère était plus belle donc il l’a tué. Puis il a fini sa tour mais son frère lui manquait donc il s’est tué également.

On peut se rendre en haut de la tour afin d’avoir une vue complète de la place. 

Le musée souterrain de Cracovie « Rynek Underground »

Une porte sur le côté de la halle aux draps permet de descendre dans les sous-sols pour visiter les anciennes constructions de Cracovie. La ville était auparavant basse, ils ont ensuite rajouté des couches afin de la surélever telle qu’elle est aujourd’hui.

L’entrée coûte 13€ par personne. Vous pouvez prendre vos places juste ici pour une visite guidée. Et le mardi, l’entrée est gratuite, mais attention, la fermeture est à 14h ce jour-là. Nous nous sommes fait avoir par l’horaire de fermeture plus tôt le mardi que les autres jours de la semaines et n’avons malheureusement pas pu visiter ce musée. On était déçu, alors si vous avez l’occasion, faites-le !

La chateau Wawel et sa cathédrale

Situé à 10min de la place aux draps, le château et la cathédrale de Wawel surplombent la ville et peuvent se visiter séparément.

Nous avons uniquement fait la cathédrale et son musée que l’on vous recommande ! Elle est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco et contient énormément de belles choses. Vous pourrez aussi monter dans la tour pour voir la cloche Sigismond qui date de 1520 et qui est la plus grosse cloche de Pologne 2ème plus grosse cloche du monde. Vous aurez une très belle vue sur le centre historique de Cracovie depuis cette tour. Ensuite, vous passerez par la salle qui contient les tombeaux royaux, ils sont impressionnants et beaux avec de belles décorations.

Ensuite, nous avons continué avec le musée de la Cathédrale qui est intéressant avec de très belles reliques et différentes toises/toges, vêtements et médailles ayant appartenus au pape Jean Paul II. 

La visite de la cathédrale et du musée coûte environ 3€ par personne.

Le dragon cracheur de feu

En dessous des remparts du château, côté rive, se trouve une des attractions de la ville, le dragon 🐉 cracheur de feu. Cette sculpture du dragon, qui crache du feu environ toutes les 5 minutes, provient d’une légende. Il paraîtrait qu’autrefois, un dragon habitait dans la grotte de Wawel et terrorisait les habitants de la ville. Aucune personne n’osait l’affronter.

Mais un jour, le roi défia la population de Cracovie et ses alentours en promettant une prime à celui qui tuerai le dragon. Plusieurs chevaliers ont tenté leur chance mais aucun ne réussit. Jusqu’au jour où un jeune cordonnier, sans arme, réussit à le vaincre et libéra donc la ville.

Grâce à son courage et à sa réussite, il devint roi à la place du roi. C’était la prime qui lui avait été accordé par ce dernier.

Le musée de Cracovie sous l’occupation allemande et sur Oskar Schindler

Le musée est très bien décoré ce qui le rend très immersif. Chaque pièce du musée correspond à une année avant, pendant et après la guerre. 

On apprend également comment Oskar Schindler a sauvé plus de 1200 juifs en les faisant travailler dans son usine. Pour en apprendre sur l’histoire de Cracovie, ce musée est un immanquable.

Le musée se situe à 10 min du centre-ville en transports en commun. Plusieurs tramways permettent de s’y rendre rapidement aux arrêts Limanowskiego avec les lignes 6, 13, 23 ou Bohaterow Getta avec les lignes 3, 9, 19, 24 et 50 ou encore Zablocie avec les lignes 11 et 20.

L’entrée coûte environ 6€ par personne mais vous pouvez aussi opter pour une visite guidée à 16€ par personne en réservant directement en ligne.

La montgolfière Dobra Atmosfera

Elle vous permet de monter dans une nacelle et de vous envoler jusqu’à 130m d’altitude pour avoir la plus haute et la plus belle vue de la ville avec un panorama à 360 degrés. En plus d’être une attraction touristique, la montgolfière à une visée scientifique car la montgolfière permet de suivre les conditions climatiques et d’autres donnés environnementales. Sur leur site, vous pouvez vous tenir informés si le ballon gonflable est en vol au jour souhaité, car en fonction des conditions climatiques, le ballon peut rester au sol.

Faire une visite guidée gratuite de la ville

On recommande vivement visiter Cracovie en faisant une visite guidée gratuite, car le ville est chargée d’histoire. Il est donc intéressant d’avoir des informations supplémentaires. Vous pouvez prendre vos places ici.

Les anciens camps Auschwitz-Birkenau

En programmant Cracovie dans notre tour d’Europe en Interrail, il était important pour nous de faire une excursion dans les anciens camps Auschwitz-Birkenau.

Les camps se situent environ à 70km de Cracovie. Nous avons décidé de faire une excursion, qui nous a permis d’avoir compris dans le prix le transport aller-retour depuis Cracovie (le point de rendez-vous se trouve à quelques pas du centre historique) ainsi que la visite avec un guide français. 

Nous avions appris à l’école et vu dans des documentaires les atrocités de ces camps mais les explications du guide permettent d’en savoir encore plus. Et le fait d’y aller et de voir de nos yeux, les conditions dans lesquels ils vivaient nous fait encore plus prendre conscience de ce qui s’est passé.

L’excursion vaut vraiment le coût et la visite des camps sont pour nous indispensables pour en apprendre plus avec un guide qui sera vous expliquer en détail et répondre à vos questions. C’est avant tout un devoir de mémoire.

L’excursion coûte 38€ par personne et vous pouvez directement réserver ici.

Voir les différentes églises de la ville

De nombreuses églises sont présentes dans la ville, n’hésitez pas à y entrer pour les visiter. Nous avons trouvé que les décorations intérieures sont vraiment belles et originales en Pologne par rapport à ce qu’on a pu voir dans d’autres églises ou cathédrales en Europe. 

Mine de sel de Wieliczka

Ces mines ont été créées par la nature il y a 15 millions d’années, ont été exploitées depuis plus de 800 ans, depuis le 13ème siècle. Et elles ont été déclarées site du Patrimoine mondial de l’Unesco.

Nous ne l’avons pas programmé lors de notre passage, car on n’avait pas eu assez d’informations sur la mine. Mais c’est aussi une excursion à faire et qui peut être très intéressante. Vous pourrez y voir des lacs souterrains, des salles ornées de sculptures et machines. Ca doit être impressionnant de voir un tel endroit.

La visite guidée coûte 50,70€ par personne et permet d’avoir une prise en charge directement dans le centre de Cracovie, comme pour la visite des camps. Vous pouvez réserver ici.

Où manger à Cracovie ? 

Top bars/restaurants

La Pologne offre une cuisine généreuse. On ne connaissait pas du tout les spécialités du pays et comme à Bratislava nous avons été agréablement surpris de tout ce que l’on a découvert.

Pierogarnia Krakowiaci

Nous avons pu goûter les fameux pierogis, qui sont des sortes de ravioles farcies. C’est un peu dans le même style que les dumplings asiatiques mais polonais. C’est plutôt bon ! Il y en a des salés comme des sucrés. On a aussi pu goûter une soupe typique polonaise, le « Zurek » qui est une soupe aigre à base de bouillon, d’œuf et de viande parfois.

On vous recommande ce restaurant, c’était bon ! Et la déco nous plonge directement dans l’ambiance polonaise.

Goûter des bretzels

Vous trouverez aussi beaucoup de marchands de bretzel ou pain avec graines de pavot ou sésame dans les rues, c’est un peu la gourmandise sur le pouce. Vous avez un marchand ambulant présent juste en dessous du château par exemple, à côté du dragon cracheur de feu.

Forum Przestrzenie

Un ami nous a recommandé le forum Przestrzenie sur la rive Sud au 28, Marii Konopnickiej. De nombreux stands y sont présents pour vous régaler. Nous n’y sommes pas allés, mais c’est à tester si vous en avez l’occasion !

Où dormir à Cracovie ?

Où se loger

Nous avons logé à 10min de la gare de Krakow Glowny et à 100m de la place aux draps. L’appart hôtel Florianska, idéalement situé, propre et bien équipé.

Le logement comprenait une chambre avec cuisine et une salle de bain. C’était très pratique et le prix très accessible. Avoir un logement dans le centre historique est idéal pour visiter Cracovie.

Combien de temps pour visiter Cracovie ? 

La ville peut se visiter en 2 jours facilement même avec des points d’intérêts un peu éloignés du centre-ville : le musée Schindler et certaines églises peuvent être facilement accessibles en transport en commun. 

Par contre, si vous voulez pendant votre séjour visiter les camps Auschwitz et Birkenau, il faudra alors compter une journée complète en plus. Il y a également la visite possible des mines de sel situées à une dizaine de km de Cracovie et qui dure environ 4h. En fonction de cela, vous pourrez ajouter une autre journée.

Pour tout visiter et ne rien louper nous conseillons donc 4 jours. 

Budget pour 3 jours à Cracovie

Budget voyage

En Pologne la monnaie est le Złoty. Au niveau de la conversion, voici un exemple : 1€ = 4.53zł

Lorsque nous sommes allés au restaurant goûter les pierogis, pour deux plats, une soupe et un dessert nous en avons eu pour 20€ à deux soit 91zł. Sur les menus des restaurants, le prix peut être affiché de deux manières différentes, d’abord le symbole zł ou l’abréviation PLN.

Notre avis

Nous avons adoré visiter Cracovie. La ville est très verte avec un parc qui entoure le centre historique et il y a de nombreux musées et visites à faire. On y mange très bien, la plupart des restaurants proposent des spécialités végétariennes ou sans gluten et les prix sont très abordables. Nous avons apprécié, surtout Jenny qui a eu un coup de cœur pour cette ville. 

Est-ce que c’est une destination qui vous tente ? Dites-nous en commentaire 🙂

Jenny et Benoît

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